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麦克·莫汉 暴雪之父
文|本刊记者 谢泽锋 发布日期:2018-04-04 本文已被浏览1007次

  乐队贝斯手,世界顶级游戏公司CEO,商人,扑克牌手,暴雪娱乐创始人麦克·莫汉始终在众多角色中寻找平衡。

  显然,他是一个深谙平衡之道的高手,暴雪娱乐被业界奉为标杆的同时,赚钱能力也不含糊,而设计上又能不落窠臼,独树一格。

  如今,面对移动互联网的浪潮,暴雪主打PC的端游不可避免受到影响。但坚持做精品游戏,一直是麦克·莫汉坚持的准则。

  辉煌时期的火爆,玩家极高的忠诚度,恢弘的游戏音乐,高超的游戏品质,只有你亲自玩过带有“Blizzard”标志的游戏后,才能真正感受到“一入暴雪门,无悔游人生”。

  无论暴雪的未来将会怎样,仅凭借如今的成绩,暴雪都将载入世界游戏史册。

  

  三剑合一

  麦克的游戏生涯从小学六年级开始,那时他就开始编写简单的游戏了。

  1985年从格拉纳达山高中毕业,麦克进入了加利福尼亚大学洛杉矶分校就读。

  作为一名学电子工程系的学生,麦克选修了一门计算机结构的课程,泡机房是难免的。有一天他瞥见旁边的一名学生离开座位,整个机房就剩下麦克和一旁锁定后又自然解开的计算机,于是麦克用自己的密码给那台机器锁定了。

  去打印的同学回来后一屁股做到电脑前,娴熟地输入密码解开计算机锁定,这让在一旁等着看戏的麦克惊诧不已:“你是怎么知道密码的?”

  “密码是JOE(陌生人)吧?”“你怎么知道的?”

  就这样,麦克和这名叫做艾伦·阿德汗的同学成为了莫逆之交。

  大学毕业后,麦克在西部找到了一份工作。但半年后,麦克和阿伦产生了成立一家公司的大胆想法。

  当时麦克的父母并不支持。关键时刻,麦克的祖母借给他1.5万美元,而且每个月仅需归还100美元,利息则分文不收。祖母的态度带动了全家转而支持麦克创业。

  1991年,麦克、艾伦和另一个同学弗兰克·皮尔斯三人共同创建了Silicon&Synapse(硅与神经键)公司,也就是暴雪的前身。

  

  步履维艰

  公司初创,但根本没有人知道“Synapse(神经键)”是个什么东西。

  1993年,麦克和艾伦把公司更名为Chaos(混沌)工作室,出乎意料的是,一家位于纽约的公司已经注册了这个名称,并且提出索取10万美元的转让费。

  麦克承认,这个要价实在太高。他们又想到了“Ogre Studios”(食人魔工作室)的名字。最后,艾伦从词典里查到“Blizzard(暴雪)”这个词,于是,决定将公司正式命名为暴雪娱乐公司。

  暴雪早期的经营情况可谓步履维艰,毫无炫丽多彩可言。制作一款游戏大作,需要设计团队长期的努力,而游戏能否得到市场认可又是另外一回事。

  为了支付员工的薪水,麦克经常需要从个人信用卡提取现金,依赖个人的借款来支撑公司。那段时间里,他们的压力相当大,既要调动员工的积极性发挥才智,又要承受只出不入“耕耘期”的阵痛。当时,从资金流动的视角看,他们几乎一无所有。

  暴雪的创始人立志要制作伟大的游戏作品,然而仅仅有野心是不够的。

  在连续制作了一些游戏后,1994年,暴雪迎来了转机,他们趁着席卷整个业界的RTS风潮,推出了自主的第一款作品《魔兽争霸》,反响不错。

  

  巅峰时代

  好运接连而来,1994年初,美国知名发行公司Davidson & Associates对暴雪产生了极大兴趣,提出收购的意向,暴雪经过再三权衡,欣然与对方联姻。不过,暴雪始终没有放弃游戏的自主开发权。正是凭借这一权利,暴雪才成长为今日享誉全球的“游戏帝国”。

  次年,暴雪拿出30万美元的经费,用了10个月时间,完成了《魔兽争霸Ⅱ》。在当时市场一片暗淡的情况下,短短4个月在全球销售50万套,成为暴雪第一部突破百万销量的产品,此后的三年时间里一共卖出250万套。

  《魔兽争霸Ⅱ》让暴雪成为耀眼的金字招牌,全世界的玩家都记住了Blizzard这个名字。获得巨大成功之后,暴雪向自己提出了新的更大挑战——只开发第一流的权威性作品。

  1996年,暴雪收购了秃鹰公司。这次收购让暴雪如虎添翼,拥有了一批软件研发精英。该年度,暴雪的第二个系列精品《暗黑破坏神》上市,18天卖出100万套;第二年,《暗黑破坏神:地狱火》上市不久很快卖出250万套。

  到了1998年,暴雪已经是家大业大,财大气粗,为推出《星际争霸》积蓄了雄厚的实力。《星际争霸》上市之前,暴雪准备了100万套,刚一露面,等待已久的各国玩家便疯狂追捧,100万套三个月销售一空,成为当年全球最大销售量的游戏。第二年,《星际争霸》轰动韩国,在当地卖出100万套。

  随着《星际争霸》风靡全球,无数玩家追捧,许多人为此如醉如痴,废寝忘食。2000年,暴雪在全球拥有1300万用户,其服务器平台“战网”的注册用户已达750万,日均12万人在线。

  接连获得成功后,暴雪将目光瞄向了网络在线游戏。经过多年的秘密开发,2003年暴雪娱乐正式宣布了《魔兽世界》的开发计划。截至2008年底,全球的魔兽世界付费用户已超过1150万人,并成功打进吉尼斯世界纪录。2008年4月,魔兽世界在MMORPG市场占有率达62%。

  时间来到2014年,全世界创建的魔兽世界账号总数已超过一亿(含试玩版账号),人物角色达到5亿。共有244个国家和地区的人在玩《魔兽世界》,甚至包括南极、巴哈马、圣诞岛,以及托克劳群岛。

  自1994年以来,暴雪每款游戏都销售出了上千万套。最经典的《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》、《魔兽世界》数年乃至十年而不衰。

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