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拉扎里迪斯 黑莓末路
文|本刊记者 杨旭然 发布日期:2018-01-05 本文已被浏览4476次

  曾经坚持小屏幕的苹果不仅放弃了小屏幕,还搞起了全面屏。同样曾经坚守全键盘模式的黑莓(BlackBerry),也在残酷的现实之下最终卖身TCL,并放弃了自己的情怀。

  最新款黑莓手机的设计中,除了LOGO之外,已经和其他安卓阵营的手机别无二致。传统的黑莓粉们说,这是倒退甚至毁灭,观察家则认为,这是回归主流的必然之举。

  虽然黑莓的创始人迈克·拉扎里迪斯几年前早已清空了所持有的黑莓股权,但直到今天,黑莓才开始真正褪去这位希腊天才的烙印。

  

  在线智能终端

  上世纪最流行的“移动终端”显然不是手机,而是寻呼机。

  这个哔哔作响的小玩意,第一次让人们感受到了随身处理信息和个人事务的方便之处,同时也催生了创业家的梦想。马化腾最早创立QQ的目标就是做“中文网络寻呼机”,而对于迈克·拉扎里迪斯来说,他看到的则是人们对于电子邮件随身即时处理方面的巨大需求。

  拉扎里迪斯从小体现出了对科技产业的痴迷,12岁就将所在地图书馆关于科技类的图书全部阅读完毕,并因此获得了一次奖励。

  进入大学之后不久,他就辍学创办了RIM(Research in Motion)公司,当时年轻的拉扎里迪斯制作包括LED显示牌、方便电影剪辑工作的条码扫描器等在内的各种设备,并在1990年开始参与最早的无线网络建设。

  在那时,他最早了解“双向寻呼机”的创意,并在此基础之上,开始构思最早的基于无线网络的个人数字助理(PDA),可以理解为黑莓手机在传呼机上的雏形。

  1992年,当时苹果公司的CEO约翰·斯卡利全力推动“Newton”掌上电脑,但拉扎里迪斯并不以为然,因为这款产品需要与台式机同步,更像是传统个人电脑的附属品。

  而拉扎里迪斯则坚信,PDA的精髓在于“手持、在线”,两个条件缺一不可。很显然,这与如今每个人都拿着的智能手机思维完全一致。

  质疑声中,他设计了一种基于寻呼机的全键盘折叠手持设备,并在随后将其更新为更小巧、电池续航时间更久的新版本。在没有手机的时代,这个具备文字处理体系的寻呼机已经是最具科技感的电子设备之一了。

  1998年,拉扎里迪斯注册了“黑莓”商标,并在随后不断更新自己的PDA产品,2002年,真正意义上的黑莓手机脱胎于寻呼机和PDA,终于诞生了。

  

  手机辉煌

  从黑莓做手机的时间上,就可以看到,实际上拉扎里迪斯对于通话功能并没有给予100%的重视。

  手机的发明比人们想象的要更早,与现代形状接近的手机诞生于1987年,到1996年重量已经可以做到60克以下了。直到此后第六年,也就是2002年,拉扎里迪斯才开始尝试将黑莓转变成手机。

  但市场仍然给予黑莓极高的评价。市场上充斥着各类功能机的时代,黑莓凭借其强大的商务功能,已经让人们看到了智能移动终端的曙光。

  早在PDA产品时期,拉扎里迪斯就提出了一个非常聪明的营销策略,他将产品赠送给知名的商务人士、政要、科技记者,供其使用,并依据其需求开发各类功能,强调信息安全属性,最终让黑莓手机成为了“总统的选择”。

  随时在线处理各种商务邮件的巨大需求,和名人使用所带来的示范效应,让黑莓手机的市场销量迅猛增长。

  2005年,黑莓手机全球使用者数量达到了400万,其中超过20万用户为美国政府官员。《福布斯》杂志在“2005年全球20大高增长品牌”中将BlackBerry品牌列在其中,当年其产品的增长率高达36%,这是手机产品历史上的增长第二迅猛的年度数字。

  21世纪的前十年,是黑莓最辉煌的历史。到2009年巅峰时期,黑莓的市场占有率已经高达20%,这个数字与摩托罗拉、三星基本相同,仅次于霸主诺基亚。在美国市场,黑莓的市场占有率更高达50%。在加拿大,黑莓一度是市值最高的上市公司,在2008年6月时高达830亿美元。

  一系列庞大的数字背后,承载着拉扎里迪斯的辉煌,但深渊却就在巅峰的不远处等候着他。

  

  兵败如山倒

  2007年6月29日,在黑莓手机如日中天的时候,苹果iPhone问世了。第二年,第一部安卓手机问世了。

  不论是对苹果还是对安卓,诺基亚和黑莓都并不认同,作为最具市场热度的两家企业,他们试图保持自身独特的发展模式,在产品上也日趋保守。

  拉扎里迪斯当时曾经在接受采访时,明确表示过对全触屏的不认同,并且“无法轻松打字”。他曾经警告下属:从过去擅长、拥有固定受众的产品,过渡到充满同类设备的全触屏手机,将是个巨大的错误。

  但市场很快就用行动证明了他判断的错误。公司在2010年发布新手机的首周销售量,仅有iPhone4的十分之一,安卓阵营也迅速扩张。

  黑莓拒绝加入安卓阵营,并在2011年迎来了市场、市值的快速雪崩。裁掉10%的员工,市值缩水至100亿美元左右。

  最终,负有领导责任的拉扎里迪斯在2012年选择辞职,与他一起辞去职务的还有老搭档吉姆·巴尔西利。第二年,拉扎里迪斯还一度想要联合基金公司回购黑莓,但最终放弃并减持了约一半股权。在这之后,黑莓在智能手机爆发式增长的浪潮中不断沉沦。

  2016年12月16日,黑莓公司与TCL通讯签订了授权许可协议。根据协议,TCL将可以使用黑莓安全软件、服务套件以及相关品牌资产来设计、制造和销售黑莓品牌移动设备。

  全新的黑莓手机几乎彻底脱离了拉扎里迪斯的影响,这个最早提出“手持在线”的先行者,却在真正的手持在线时代到来时,永远失去了称霸这个时代的机会。

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