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微软让机器思考
文|本刊记者 王燕 发布日期:2017-03-04 本文已被浏览1705次

  当前,谷歌、Facebook、IBM、亚马逊等科技巨头纷纷布局人工智能产业,显然老牌IT企业——微软也不甘示弱。

  目前来看,微软正打算向 AI更深层次的方向发展。1 月 13 日,微软宣布收购加拿大初创公司 Maluuba。该公司由加拿大滑铁卢大学毕业生卡希尔·苏莱曼(Kaheer Suleman) 和山姆·帕苏帕拉克(Sam Pasupalak)所创,关注服务于通用人工智能的自然语言处理研究。

  在去年的微软技术大会上,微软CEO萨蒂亚·纳德拉公开表示:“当我们畅想科技的未来,智能与之密不可分。我们的雄心是要让人工智能走出象牙塔,普及为全民所用。”

  显然,微软正在努力实现这样的雄心壮志。

  2011 年 8 月 18 日,还在读研究生的Kaheer Suleman 发明了一款智能程序,取名 Maluuba。同年,他与几位同学创立了 Maluuba 公司,他们最初的想法是做一款智能语音旅行工具,用户可以通过语音搜寻航班。

  2012 年 2 月,Maluuba 从三星风投获得 200 万美元种子轮投资。半年后,他们的第一款产品出现在公众视野中,这款程序能把用户的语音请求转化为有用的信息或行动。虽然不少媒体将之称为“Android 平台的 Siri”,但 Maluuba 的初衷却是要挑战 Siri,而后续发展也表明,Maluuba 的确比 Siri 更出色。

  Maluuba 最初愿景是想让机器拥有人类水平的理解力。人工智能面临的重大挑战之一就是那些缺乏大规模标记数据集的领域,或者难以对相关环境进行较好模拟的领域。语言就是一个很好例子。互联网上包含有无穷无尽的网页,但上面全都是文字,没有一个地方找得到以机器能够理解的形式所书写的关于这些文字意思的内容。

  因此,机器学会阅读将是人工智能在处理和理解人类语言进程中一个里程碑式事件,也是一个真正人工智能必须达到的标准。

  去年4 月,Maluuba 将一段技术演示视频放上了 YouTube,视频中的人工智能机器人 Marcy 在阅读了第五季《权利的游戏》梗概后,马上领会了故事的复杂情节。好比对这部美剧一无所知的普通人在简单阅读维基百科剧情介绍后,立刻弄懂了整个故事。

  专业人士表示,Maluuba的人工智能技术专注于使用深度学习和强化学习技术来提高计算机系统的熟练程度和有效性。收购这家公司可以加速微软“研发出让电脑能自然地读、写、交谈的技术”。最明显的就是,Maluuba可以有效推动微软小娜的技术提升。

  微软全球执行副总裁沈向洋表示:“Maluuba的愿景是通过创造会思考、能读能写的机器,朝人工智能更普及化迈进,这个愿景与我们相符。”同时他表示,微软将在未来几个月时间里宣布该公司准备如何利用Maluuba研究的计划。

  山姆·帕苏帕拉克和卡希尔·苏莱曼则表示微软向Maluuba提供了一个机会,能让其向数十亿个人和企业用户展示成果,并因真正智能机器的出现而受益。

  对于Maluuba来说,微软巨大的资金和全球化运营网络、客户、资源都是其发展壮大的加速器。而对微软来说,Maluuba的技术能够为其加速在AI战略领域的布局。

  Microsoft+Maluuba=?也许在不远的将来,我们就会得到答案。

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