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蒂姆·德雷珀 投资教父
张延陶 发布日期:2018-06-01 本文已被浏览3774次

  他出身硅谷最早的风头世家,在这个方兴未艾的行业竟然能够子承祖业;他是美国第一个做广告、IPO上市、且出海投资的风投企业家;他疯狂热衷推动科技进步, Hotmail、Skype、Tesla、SpaceX、Twitter、Yahoo、百度、分众传媒都是他的得意之作。

  他就是硅谷投资教父——蒂姆·德雷珀。

  

  风头世家

  虽然仙童半导体已被收购,但是“八叛逆”给硅谷带来的宝贵财富已经非一家公司的兴衰所能衡量。同样,在硅谷神话的背后,尽管西海岸最早的风投公司Draper, Gaither & Anderson远不及红杉出名,但是其在创投行业完成从0到1的开创一步至今也无法从硅谷的历史中抹去。

  1957年,从美国陆军副部长一职卸任的威廉·亨利·德雷珀在西海岸成立了第一家风险投资公司Draper, Gaither & Anderson。他与几个合伙人创建了今天VC的基本规则,包括管理费以及所投资公司退出后的项目分成。

  这家公司的成立不仅是西海岸的第一家创投公司,也是德雷珀家族创投传承的起点。

  蒂姆·德雷珀的父亲比尔·德雷珀就是从威廉开办的公司中开始了投资生涯,并在1962年自立门户,分别成立了Draper & Johnson、Sutter Hill两家风险投资公司。在比尔·德雷珀的投资生涯中,他曾一度离开创投界,出任美国进出口银行董事长兼总裁,以及联合国开发计划署署长。

  但这段“公职”岁月实际上更像是其为投资版图进一步扩大而做出的铺垫。1994年,比尔·德雷珀重返投资圈,与他人联合成立Draper International,这是第一只专注投资印度企业的美国VC基金。进入新世纪以来,比尔·德雷珀在创投界仍然十分活跃。

  虎父无犬子,拥有斯坦福大学电子工程学学士学位和哈佛大学商学院MBA学位的蒂姆·德雷珀毫无意外的进入了投资圈。

  家族在硅谷创投界的成功一方面为他提供了名声上的便捷,但另一方面,他更将这种家族传承视为一种激励。

  “我的祖父和父亲在美国投资界有口皆碑,我刚出道时一直被家族的光环所笼罩。在硅谷,有些人提起我时会说:‘那是比尔的儿子。’他们认为我做创投得到了家族的支持,而并非凭自己的真本事。”

  在家族荣耀的鞭策下,日渐壮大的互联网行业也给蒂姆·德雷珀带来了丰富的机会。1985年,蒂姆·德雷珀和伙伴联合创建了自己的风险投资基金——德丰杰(DFJ)。

  

  硅谷教父

  尽管蒂姆·德雷珀在1984年就成立了以自己名字命名的基金公司并且顺利的通过投资参数技术公司,实现了融资、IPO上市、退出。赚到了真正属于自己的第一桶金。但是真正让他扬名立万的投资案例不得不属对Hotmail的投资。

  1996年是一个电子邮件还并不为人们广泛使用的时代,在此一年前,杰克·史密斯与萨比尔-巴迪亚共同成立了旨在建立一种任何计算机都可以通过Web 访问电子邮件服务的Hotmail。

  Hotmail成立的初衷是二人希望发明一种不被老板发现且能够建立联系的平台。因此产品诞生之后,如何招揽客户成为了摆在二人面前最为现实的问题。

  蒂姆·德雷珀此时出现了,他针对这一问题提出在每一份发出邮件后都加上 “我爱你,来试试Hotmail吧”的广告超链接,收信人点开这个链接就会登陆到Hotmail网站,并可免费注册成为会员,获得一个电子邮箱。

  这种“病毒式营销”收获奇效,短时间内,这一营销策略为Hotmail带来了大量用户,18个月中,Hotmail邮箱用户猛增到了1100万。1998年,Hotmail被微软斥资3.95亿美元收购。Hotmail庞大的用户数量使得微软的MSN网站在很长一段时间里成为全球用户最多、访问量最大的三大网站之一。

  蒂姆·德雷珀在Hotmail这笔投资中的成功准确的诠释了风投是如何帮助企业成长的。而这也是蒂姆·德雷珀能够成就Skype、Tesla、SpaceX、Twitter、Yahoo等企业的根本原因。

  

  艺高胆大

  蒂姆·德雷珀曾经这样阐述投资的奥义:要敢于把钱拿出来,愿意冒风险去支持各种各样的主意。

  正是凭借着“艺高胆大”,蒂姆·德雷珀并未在2000年左右境外VC集体逃离中国时退缩,而是耐心留守、伺机而动,并最终成为百度幕后的天使,也为DFJ未来在中国发展业务积累了经验。

  在DFJ中国投资的版图中,空中网、分众传媒、百度等企业已经纷纷上市,DFJ也从中获取了高额回报以及退出通道。

  蒂姆·德雷珀总是在追逐即将成为现实的未来。Hotmail如此,中国的互联网公司也是如此。而现在,蒂姆·德雷珀又成为了比特币的疯狂拥趸。

  早在2014年,蒂姆·德雷珀就以不到600美元的价格购买了大约3万枚比特币,而如今比特币的价格已经突破8000美元,这使得德雷珀的投资价值超过了2.4亿美元。

  今年4月12日,德雷珀在一个区块链派对上更是大胆预测——2022年比特币价格将为25万美元。

  坚定他如此看多比特币的原因是他认为比特币是未来的发展发向,因为它能够解决互联网经济背景下跨境支付的问题。他说,比特币已经形成了一套从比特币生产、比特币钱包、比特币安全认证、交易,直到资产保值的一条完整的产业链,这条电子货币产业链复制了传统货币从设计、印刷、发行到ATM机提现的一整套流程。

  尽管如今对比特币未来将何去何从已经出现了泾渭分明的看法,但是蒂姆·德雷珀表示,在他投资生涯中已经屡次经历这样的事件,电信巨头会压制Skype,出租车行业会挤兑Uber,汽车制造行业会抵制Tesla。

  在每一个还未成为未来的模糊现实面前,蒂姆·德雷珀始终相信自己的判断——每次投资之前,他都会仔细浏览商业计划书,捕捉其中的构想。

  首先,要要考虑的当然是创业者是否耕耘在一个足够大的市场中;其次,则要看创业者是否会带来与众不同的改变,这样的与众不同能不能在一个行业里掀起重大的变革;再次,还得考虑创业者是否能够超越既有垄断者并获得远大的前途。

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